Tribute to a true Malaysian champion

S. M. Mohamed Idris was one of a kind.   He was a force of nature.   And in more ways than one.

His passing away on 17 May was the passing of an era.  I doubt we will be so fortunate to have someone like him again.  

He had such an incredible mind, with an insatiable thirst for information on all kinds of issues, from the most minute to the largest.  He could process and synthesise all that information and see the links between them. And then translate them into points for concrete actions and policies.

He put this intellect, creativity and knowledge of practical action into constant use, day after day, from his adolescence till the last day of his 93 years of life.   Family and friends told him to take it easy, especially in the last few months.  

But he could not.  He was driven by a burning passion to right the wrongs in the local community, the country, and the world.  He could not bear to read that children go hungry, when so much food is wasted.  

He would be incensed by the chopping of trees, whether in cities or on the hills and in forests.  He could not stand that Malaysians’ health was being threatened by unsafe food, occupational hazards, road accidents, polluted air…when all these could be prevented.

Most of all, he wanted ordinary people to stand up for their rights. “Complain!”  became one of the popular slogans of the Consumers’ Association of Penang, which he led for 50 years.   If you are cheated, if the house you just bought has holes or cracks in the wall; if your workplace is harming your health; if the forest in which you go hiking is being felled;  don’t just take it or grumble to yourself.  Make an official complaint, mobilise your friends and neighbours, assert your rights, and fight back!

Read more
Add your reaction Share

Penghormatan Kepada Pejuang Malaysia Sebenar

SM Mohamed Idris merupakan seorang yang lain daripada yang lain dan luar biasa. Pemergian pada 17 Mei lalu membawa kepada berlalunya satu era. Saya ragu akan begitu bertuah untuk mendapat seseorang lagi yang sepertinya.

Beliau mempunyai minda yang luar biasa, dengan tidak pernah puas terhadap maklumat berhubung semua jenis isu, daripada yang kecil hinggalah kepada yang besar. Beliau boleh memproses dan sintesis semua maklumat dan melihat hubungan antaranya. Kemudian menterjemahkannya kepada tujuan untuk tindakan konkrit dan dasar.

Beliau memakai intelek, kreativiti dan pengetahuan bagi tindakan praktikal ini dalam kegunaan berterusan, hari demi hari, dari masa remaja hingga ke hari terakhirnya pada usia 93 tahun. Keluarga dan rakan memberitahunya supaya mengambil mudah, terutama sekali beberapa bulan terakhir. Tetapi tidak bagi beliau. Dia didorong oleh semangat untuk memperbetulkan yang salah dalam komuniti tempatan, negara dan dunia.

Beliau tidak boleh tahan apabila membaca berkenaan kanak-kanak kelaparan ketika begitu banyak makanan dibazirkan. Beliau amat marah dengan penebangan pokok, sama ada di kota atau bukit dan hutan. Beliau tidak tahan dengan kesihatan rakyat Malaysia yang diancam oleh makanan yang tidak selamat, bahaya pekerjaan, kemalangan jalan raya, udara tercemar, apabila semua ini boleh dicegah.

Read more
Add your reaction Share

Tindakan Bersepadu Perlu Bagi Memerangi Jenayah Hidupan Liar

Surat Kepada Pengarang                       15 Mei 2019

Lebih banyak tindakan diperlukan untuk memerangi jenayah hidupan liar. Beberapa spesies semakin pupus dan mungkin lenyap jika tindakan segera tidak diambil oleh kerajaan.

Setiap minggu tajuk utama media diliputi oleh berita rampasan barangan penyeludupan bernilai tinggi iaitu gading gajah, tanduk badak, anggota badan harimau dan kulit tenggiling. Banyak haiwan hidup - harimau, orang utan, tenggiling, monyet, burung dan sebagainya - diperdagangkan dengan bebas, tanpa hukuman terhadap pesalahBenuaAsia terutama sekali China dan Asia Tenggara adalah tumpuan utama bekalan dan permintaan terhadap banyak spesies hidupan liar terancam.

Walaupun wujud undang-undang dan peraturan negara berkaitan pemuliharaan hidupan liar serta komitmen antarabangsa, perdagangan hidupan liar haram masih meluas serta berterusan di seluruh rantau ini. Hidupan liar yang dikeluarkan secara haram daripada hutan dijual dalam negara sumber atau dipindahkan antara negara dan melintasi sempadan dan dijual secara terbuka dan juga terselindung. Kebanyakan perdagangan ini berjalan tanpa dikesan dan begitu sukar untuk menyatakan sejauhmana besarnya jumlah hidupan liar yang dihantar secara haram dan dijual di pasaran antarabangsa. Peningkatan dalam rampasan tidak semestinya bermakna penguatkuasaan undang-undang dan pegawai kastam lebih berwaspada – ia sering bermaksud terdapat peningkatan dalam penyeludupan dan produk haram membanjiri pelabuhan akibat peningkatan pemburuan haram dan pengambilannya. Pada masa kini terdapat lebih banyak permintaan berbanding bekalan.

Read more
Add your reaction Share

Concerted action needed to combat wildlife crime

Letter to the Editor                                 15 May 2019

More action and less talk is required to combat wildlife crime. Several species are becoming severely depleted and may disappear if more is not urgently done by Governments. 

High value seizures of contraband ivory, rhino horn, tiger parts and pangolin scales dominate media headlines every week. Many live animals are traded with impunity - tigers, orangutans, pangolins, monkeys, birds, etc etc.  Asia, particularly China and Southeast Asia are the main points for the supply and demand of many of the endangered species of wildlife. 

Despite national rules and regulations related to wildlife conservation as well as international commitments, widespread illegal wildlife trade is still continuing throughout the region.  Wildlife that has been illegally removed from the wild is sold domestically in its source country or moved through countries and across borders and sold both openly and covertly.  Much of the trade goes on undetected and so it is difficult to quantify the enormous extent of illicit wildlife shipped and sold internationally.  An increase in seizures does not necessarily mean that law enforcement and customs officials are more alert -  it often means that there has been an increase in smuggling and that illegal products are flooding the ports due to increase in poaching and consumption. Currently there is more demand than there is supply.

Read more
Add your reaction Share

SAM,CAP Gesa Haramkan Import Sisa Plastik

Kenyataan Akhbar                                    10 Mei 2019 

Sahabat Alam Malaysia (SAM) dan Persatuan Pengguna Pulau Pinang (CAP) menggesa kerajaan mengharamkan pengimportan sisa plastik di negara ini demi menjaga alam sekitar dan kesihatan orang ramai.

Sehubungan itu kami meminta Kementerian Perumahan dan Kerajaan Tempatan serta Jabatan Pengurusan Sisa Pepejal Kebangsaan menghentikan pengeluaran permit (Approved Permits – AP) bagi tujuan tersebut dengan segera.

Mengulas laporan akhbar tempatan (Sinar Harian : 10 Mei 2019) hari ini mengenai kejadian pencemaran bau busuk akibat pembakaran sisa plastik di Sungai Petani Kedah, kami berharap perkara ini diberi perhatian serius oleh pihak berkenaan.

Dalam kejadian tersebut penduduk-penduduk yang tinggal berhampiran kawasan Perindustrian Cendana di sini terjejas kehidupan mereka kerana pengusaha kilang terbabit telah melakukan pembakaran terbuka sisa buangan itu berhampiran kediaman mereka.

Read more
Add your reaction Share

Masalah pembuangan sisa secara haram di beberapa jalan ban sekitar Seberang Perai Selatan (SPS): Sampai bila ?

Kenyataan Akbar                                    8hb Mei 2019

Pembuangan sisa domestik, sisa pembinaan serta sisa kilang di beberapa  kawasan khususnya di jalan ban kini seolah-olah menjadi trend di kalangan pihak-pihak tertentu sebagai langkah alternatif untuk memudahkan kerja dan tenaga. Mungkin dengan kaedah ini lebih menjimatkan kos berbanding dibuang ke tapak pelupusan sisa yang sah.

Masalah yang berlaku ini adalah disebabkan oleh tiada tindakan berkesan yang serius diambil oleh pihak berkuasa  terutamanya Majlis Perbandaran Seberang Perai (MPSP) dan Jabatan Alam Sekitar (JAS) Negeri Pulau Pinang  bagi mengatasi masalah yang dibangkitkan oleh orang awam.

Sahabat Alam Malaysia (SAM) memandang serius tentang kes pembuangan sisa yang berlaku di beberapa jalan ban sekitar daerah Seberang Perai Selatan (SPS), bermula dari  jeti nelayan Changkat, Nibong Tebal sehingga jalan pintas ke Batu Kawan Industrial Park (BKIP), melalui jalan ban berdekatan kawasan perindustrian Valdor, Sungai Bakap.

(rujukan google maps kawasan Valdor: https://www.google.com/maps/@5.233857,100.4686564,595m/data=!3m1!1e3)

Read more
Add your reaction Share

“Kebenaran yang Pahit” Di sebalik Perdagangan Daging Anjing dan Kucing

Surat Kepada Pengarang                        3 Mei 2019

Sahabat Alam Malaysia (SAM) amat terkejut mendapati budaya memakan daging anjing dan kucing yang berlaku di Malaysia dengan warganegara Vietnam menjual daging anjing dan kucing di Selangor dan Johor Bahru. Kecenderungan ini juga berlaku dalam kalangan sekumpulan lelaki Indonesia di Shah Alam yang membunuh anjing liar dengan parang yang kemudiannya dagingnya dimasak untuk dimakan.

Penerbitan video yang menunjukkan pekerja daripada syarikat pembuatan keluli menyeksa dan membunuh anjing amat menakutkan. Syarikat itu telah memohon maaf berikutan kritikan daripada pengguna media sosial. Walaupun syarikat itu mengesahkan mengambil tindakan berhubung insiden itu yang disiarkan dalam laman facebook mereka, SAM masih belum menerima sebarang kenyataan bertulis daripada mereka.

Amat sedih untuk mengetahui Akta Kebajikan Haiwan 2015 (Akta 772) semasa tidak melarang pembunuhan haiwan termasuk anjing dan kucing bagi tujuan pengambilan manusia. Bagaimanapun, memakan daging anjing dan kucing mestilah tidak dikecualikan sebagai satu hak istimewa budaya. Memotong anggota haiwan hidup dan menyembelihnya adalah satu perbuatan kejam dan bukanlah satu budaya malah ia sesuatu yang tidak bertamadun dan ia merupakan pokok kepada isu ini. Budaya dan tradisi boleh digunakan sebagai alasan bagi semua tindakan mengerikan terhadap manusia serta haiwan, tetapi sebenarnya ia sering digunakan sebagai tirai bagi tingkah laku kejam dan tidak berperikemanusiaan.

Read more
Add your reaction Share

The 'Ugly Truth' behind the dog and cat meat trade

Letter to Editor                                        3 May 2019

Sahabat Alam Malaysia (SAM) is disheartened to learn that the culture of eating dogs and cats has caught on in Malaysia with Vietnamese nationals selling dog and cat meat in Selangor and Johor Bahru.   The trend has even caught up with a group of Indonesian men in Shah Alam killing a stray dog with a parang after which they then cooked his meat to eat.

The publication of video footage of workers from a steel manufacturing company torturing and killing a dog was grotesque. The company has since apologised following criticisms from social media users. Although the company affirmed action taken on the incident would be posted on its Facebook page, SAM has yet to receive any word from them in writing.

It is sad to know that our current Animal Welfare Act 2015 (Act 772) does not prohibit killing of animals including dogs and cats for the purpose of human consumption. However, the eating of dog and cat meat must never be excused as a cultural prerogative. Slicing limbs off living animals and slaughtering them in a manner that is nightmarish in its brutality is not culture—it is barbarism—and that is the crux of the issue.  Culture and tradition can be used to excuse all manner of dreadful acts against people as well as animals, but truly it is often used as a smokescreen for behaviour that is cruel and inhumane.

Read more
Add your reaction Share

200 nelayan pantai Changkat diancam pencemaran

Keadaan air sungai di Changkat yang hitam pekat, busuk dan berminyak     gambar : SAM 

Kenyataan Akbar                                   26 April 2019

Lebih kurang 200 nelayan pantai di Changkat daerah Seberang Perai Selatan (SPS) Pulau Pinang terjejas sumber pendapatan mereka berikutan masalah pencemaran sungai dan laut yang semakin serius berlaku di kawasan itu.

Kejadian tersebut yang sudah berlarutan sejak lebih 10 tahun yang lalu itu gagal diambil tindakan oleh kerajaan negeri ini dan jabatan yang terlibat walau pun berpuluh aduan telah dikemukakan oleh nelayan terbabit termasuk SAM.

Masalah itu bukan saja telah menyebabkan ikan,udang,kerang,siput,sotong dan ketam yang menjadi sumber tangkapan utama nelayan-nelayan pantai di sini semakin berkurangan tetapi paling membimbangkan SAM ialah hasil tangkapan mereka kadang kala merosot mencecah 70% ketika ini.

Read more
Add your reaction Share

Orang Asli Development Blueprint must recognise their customary land rights

Press Release                                          25 April 2019

Sahabat Alam Malaysia (SAM) supports the New Straits Times editorial published on April 24, 2019, titled, NST Leader: “A meaningful future for the community.” 

The editorial was written in conjunction with the recently held 2019 Orang Asli Convention, where the Prime Minister announced the plan to develop a National Orang Asli Development Blueprint. 

SAM welcomes the announcement of the blueprint and shares the view that such a national plan is long overdue.

The editorial raises at least three important points that must be taken into account in order to ensure that the blueprint will meaningfully serve its purpose. 

First, the development of the blueprint requires comprehensive consultations with the Orang Asli community themselves. 

Read more
Add your reaction Share

Join Donate